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Fim do turismo de entretenimento com animais silvestres pode evitar novas pandemias

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A Proteção Animal Mundial, organização não-governamental que trabalha pelo bem-estar dos animais, enviou uma carta aberta para a Organização Mundial do Turismo (OMT). O documento solicita que a instituição e seu Comitê de Crise para o Turismo Global liderem o caminho para garantir que animais silvestres não sejam mais explorados em atrações de entretenimento pelo mundo.

Fim do turismo de entretenimento com animais silvestres pode evitar novas pandemias

Além da Proteção Animal Mundial, mais de 150 outras organizações assinam a carta. Entre elas estão a Aliança Pró Biodiversidade, Instituto Arara Azul, Humane Society International  (HSI), Freeland Brasil, Fundação Born Free e Animal Welfare Institute (AWI).

Também participam da iniciativa empresas de turismo, como Gondwana Brasil, Intrepid Travel, Inverted America e Vivejar. Além de associações que representam o setor, com destaque para o Coletivo Muda!.

Severamente impactado pela pandemia do novo coronavírus, o turismo mundial busca formas para se recuperar gradativamente a partir das medidas de relaxamento propostas pelos países. Organização multilateral chave para o setor, a OMT elaborou um conjunto de 23 recomendações para a indústria voltar a crescer. Contudo, nenhuma delas inclui a proteção da vida silvestre.

“Com a crise da Covid-19, ficou evidente a relação existente entre a exploração comercial de animais silvestres – como aquela realizada pela indústria de turismo, quando mantém cruelmente em cativeiro animais para a diversão de turistas – e os riscos dessa prática para a saúde humana, economia e os níveis de emprego. O contato próximo e desnecessário entre humanos e esses animais aumenta as chances de transmissão de zoonoses. Isso pode ter efeitos catastróficos e devastadores, como o que estamos vivendo agora”, afirma o gerente de Vida Silvestre da Proteção Animal Mundial, João Almeida.

Espetáculos de golfinhos, passeios em elefantes e dromedários e abraços e selfies com bichos preguiças, araras e tigres são exemplos de atrações turísticas que oferecem interação com a vida silvestre em cativeiro. A atividade representa, aproximadamente, 40% do turismo em todo o mundo.

O crescimento exponencial do turismo nas últimas décadas gerou um aumento no comércio de animais para serem explorados pela indústria. Nesses locais, essas espécies sofrem em condições precárias de cativeiro. Além de serem usadas como acessórios para atividades totalmente antinaturais, vivem confinados e acorrentados. Muitas vezes, sofrendo abusos físicos e psicológicos durante toda a vida.

“A retórica da indústria faz com que milhões de turistas consumam de maneira inconsciente, ao pensar que os espetáculos e as experiências ofertadas estão livres de sofrimento animal, ou que o foco sejam supostos benefícios educacionais, de preservação do meio ambiente ou de conservação da biodiversidade. Contudo, as evidências e dados científicos mais atuais mostram como essa narrativa tem pouco fundamento”, explica Almeida.

Estima-se que até 550 mil animais silvestres sejam mantidos em cativeiro para serem explorados pela indústria de turismo. Esse comércio, que movimenta bilhões de dólares todos os anos, retira animais de seus ambientes naturais – estimulando o comércio ilegal e legal e ameaçando a biodiversidade – e impulsiona a criação em cativeiro para fins meramente comerciais, expondo-os à crueldade e ao estresse permanentes, com animais imunodeprimidos e todo um ambiente favorável ao surgimento e proliferação de novas doenças infecciosas.

Fim do turismo de entretenimento com animais silvestres pode evitar novas pandemias

“Para que a indústria do turismo retome e volte mais forte, a OMT precisa garantir a proteção dos animais silvestres que estão aprisionados pelo setor. Assim como, coibir que novos animais sejam mantidos em cativeiro para a exploração pelo entretenimento. Além disso, a organização deve incluir dentre os seus parceiros os verdadeiros santuários de vida silvestre. Além de atrações que ofereçam uma observação responsável dos animais silvestres livres, em seus habitats naturais”, finaliza o gerente.

A Proteção Animal Mundial recomenda que a Organização Mundial do Turismo apele para a eliminação progressiva de todo e qualquer uso da vida silvestre em cativeiro para entretenimento.

Ao fazer isso, a OMT tem a oportunidade única de encaminhar e solucionar a exploração e o sofrimento desses milhares de animais. Evitando futuras pandemias. Assim como ajudar a proteger a saúde humana ao mesmo tempo em que promove a recuperação responsável e resiliente da economia e do setor turístico.

O pedido para a OMT faz parte da campanha global da Proteção Animal Mundial. Ela pede que os líderes do G20 trabalhem para a proibição permanente do comércio de animais silvestres no mundo.

Em abaixo-assinado, iniciado em maio de 2020, a organização pede que o tema seja incluído na agenda da cúpula anual do G20 que acontece em novembro próximo. Como parte do G20, o governo brasileiro tem o poder de influenciar as superpotências globais a tomarem a atitude necessária para proteger os animais, as pessoas e o planeta.

Mais informações: https://www.worldanimalprotection.org.br/g20

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